#10 TDMS: Surf trip en Californie, les principaux spots de surf

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La Californie est riche en spots de surf de qualité, il y en a pour tout le monde avec des beach breaks, des reefs et des points breaks aussi bien pour les débutants que pour les plus expérimentés.

Ce pays, riche en visites culturelles, est aussi l’occasion de s’imprégner de la culture « américaine » avec ses stations balnéaires, Hollywood, la tentaculaire ville de Los Angeles, la Death Valley, le parc Yosémite etc… Bref il y a de quoi faire :)

C’est mon premier surf trip en Californie et avec 14 jours sur place j’ai choisi de me concentrer sur la côte située entre Santa Barbara et San Diego.

Venice beach:

J’arrive dans la soirée à l’aéroport de Los Angeles. Il y a des navettes pour se rendre au centre mais je prends finalement un taxi (30$) pour rejoindre Venice Beach. J’ai choisi Venice car c’est une ville proche de l’aéroport, au bord de l’océan et avec la possibilité de surfer même si ce n’est pas le meilleur spot de la région, et en plus c’est une bonne option pour aller visiter Los Angeles et ses environs.

venice

Venice beach est un endroit assez atypique où différents univers se mélangent. L’endroit est riche et intéressant mais assez spécial. En se baladant sur le front de mer, on constate que, d’un côté, il y a les basketteurs et les bodybuilders puis les skateurs, gaffeurs et les rollers puis des étalages composés de musiciens, peintres, inventeurs… Une chose gâche malheureusement ce joli tableau : les gens paraissent pauvres et un grand nombre semble vivre dans la rue. Sans m’immiscer dans la politique locale, je trouve cela un peu surprenant pour la première puissance mondiale. Le quartier de Santa Monica à quelques minutes de là est très différent, moins fun mais plus chic.

Début du road trip en Californie :

Il est possible de visiter la Californie par les  transports publiques mais par manque de temps et d’un point de vue pratique compte tenu de mes boards de surf, j’ai préféré louer une voiture.

En suivant la Pacific Coast High Way (ce que je vous recommande grandement) direction Santa Barbara où je me rends sur l’un des gros classiques de la région, le spot légendaire de Malibu et oui ce n’est pas qu’une plage avec Pamela Anderson, c’est aussi un spot de surf « world class ». Pas de chance pour moi, les vagues sont très petites, je me mets à l’eau sur le spot de Topanga, une petite droite sur des cailloux. Un phoque joue à cache au pic, c’est assez fun.

malibu

Voilà, première session aux USA, c’est fait, 1H30 de surf en 3/2 au mois de janvier ça passe.

The queen of the coast: RINCON

Toujours en continuant sur la Hwy 101 à une heure au nord de Malibu, se trouve « the queen of the coast », j’ai nommé le point breaks RINCON.

rincon

Les lignes de la houle sont visibles de la route, elles s’enroulent autour d’une pointe pour casser en trois sections. Indicator est la section la plus éloignée, moins peuplée mais plus rapide. Le nombre de personnes à l’eau augmente en avançant sur le second puis le premier pic. Il est rare que les trois sections se connectent mais il est possible d’enchaîner la seconde et la première section à mi-marée, cela dépend de l’ensablement et de la direction de la houle.

Rincon est une machine à vagues… Dingue !

Petit bémol, le nombre de surfeurs à l’eau est impressionnant et la taxe assez fréquente, c’est dommage car ça casse un peu la magie de ce spot.

Trestles:

A 3 heures plus au sud de Rincon, proche de la ville de San Clemente, se trouve le spot de Trestles. C’est un autre spot de surf qu’il ne faut surtout pas rater, il est très connu et réputé car c’est une étape du championnat du monde. Le spot est super loin du parking, la plupart des surfeurs y vont à vélo ou skate.

Trestles c’est en fait cinq spots différents:

surfingtrestles

Là aussi il y a beaucoup de monde à l’eau et le jour où j’y étais il y avait 150 à 200 personnes sur la zone. Les frères Gudauskas (pro surfeurs) sont à l’eau j’en prends plein les yeux. L’ambiance est plus cool qu’à Rincon.

Huntington:

Huntington beach c’est une « surf city » tout tourne autour du surf, il y a un musée consacré au surf, des bars de surf, des surf shops, des cinémas surf et comme à Hollywood une «walk of fame» dédiée au surf.

hungtington tube

De chaque côté des jetées, il y a de bonnes vagues qui peuvent être vraiment surpeuplées lorsque les conditions sont bonnes. Les jetées permettent de voir les vagues sous un autre angle et d’être très proche du line up.

hungtington

San Diego:

Dernier arrêt de mon trip, San Diego qui est à quelques kilomètres de la frontière du Mexique et cela se ressent. Beaucoup de gens parlent espagnol et c’est l’occasion de manger quelques tacos 😉

De la longue plage au nord du comté jusqu’à Sunset cliff et la pointe de Loma, il y a des spots de surf variés et de qualité tous les 100 mètres, il ne reste plus qu’à choisir.

black beach

Si les vagues sont petites, la bonne option c’est le spot de black beach. Un canyon sous-marin amplifie la houle et fait que c’est toujours un peu plus gros qu’ailleurs. Avant d’arriver aux excellents pics de black beach, comptez un bon 15-20 minutes de marche sur une falaise glissante.

Un conseil, ne vous  faites pas avoir comme moi car, du parking les vagues sont loin et paraissent beaucoup plus petites qu’elles ne le sont. Les vagues envoyaient vraiment lorsque j’y étais et je me suis retrouvé un peu léger avec ma 6’0 mais pas vraiment le choix car la route est longue.

Ce que j’ai pensé de ce surf trip en Californie :

Il y a du bon et du moins bon.

Le bon, j’ai vraiment été surpris par la qualité du surf (glassy tous les jours lorsque j’y étais) et la variété des spots.

Le moins bon, les spots de surf sont sur blindés et la région est très urbanisée.

Que l’on aime ou pas, la culture des Etats Unis est à vivre au moins une fois dans sa vie.

Prochain stop de mon tour du monde des plus beaux spots de surf, ça sera à Puerto Escondido au Mexique. Le spot est connu pour ses vagues énormes, vais-je être à la hauteur, la pression monte…

Commandez la carte du monde des spots de surf:

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7 thoughts on “#10 TDMS: Surf trip en Californie, les principaux spots de surf

  • 17 avril 2016 at 20 h 26 min
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    Bonjour Fab,

    Merci pour ce compte-rendu de surf trip et ton point de vue éclairant sur le California dream :)
    Je pars en Californie fin juin, penses-tu que les conditions si prêtes pour un surf trip (si oui, je m’inspirai du tien…) ?

    Adios muchacho!

    Nosousaï

    Reply
    • 18 avril 2016 at 15 h 37 min
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      Juin n’est pas la meilleure période pour surfer en Californie, les vagues risquent d’être petites mais avec une planche adaptée pourquoi pas. Bon voyage :)

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  • 18 avril 2016 at 20 h 15 min
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    Ok dac, tu confirmes ce que je pensais (craignais…). Je tenterai le coup qd même qqs jours.

    Je viens de découvrir ton blog. Je projetai moi aussi de faire un break d’un an pour partir surfer au bout du monde. Tes reports et photos m’en ont d’autant plus convaincu!

    Bon voyage au Mexique également, n’hésite pas à mettre pleins de photos.

    PS: un article sur comment tu as procédé pour te loger ou te déplacer en surf trip serait super…

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    • 18 avril 2016 at 20 h 36 min
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      Lol autant pour moi je viens de voir ton compte-rendu de surf trip au Mexique. Je pensais que tu étais tjs sur la route…

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      • 18 avril 2016 at 20 h 47 min
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        Je suis bientôt de retour sur la route 😉
        Pour les conseils sur les logements et les hébergements je suis en train de faire un petit truc.
        Merci pour tes commentaires!

        Reply
  • 22 février 2017 at 22 h 33 min
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    Salut ! j’envisage de faire un surf trip en californie en septembre prochain, ton article m’a beaucoup inspire. Je voudrais savoir quelle est le mieux pour loger ? auberge jeunesse ? camping ? J’ai envie de qqchose assez conviviale avec des jeunes pour m’entrainer un peu en anglais et pouvoir rencontrer des gens la bas, surf spirit !
    merci de ta reponse

    Reply
    • 3 mars 2017 at 15 h 46 min
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      Salut Jason,
      Je suis un grand adepte des auberges de jeunesse, parfait pour rencontrer du monde, très souvent bon esprit et bon marché.
      Après tu peux tenter le couch surfing et les surf camp mais je n’ai pas essayer en Californie.
      Si tu passes par San Diego, ce que je te conseil, fais un stop à OBI Hostel,4961 Newport Ave. l’ambiance était super cool.
      Bon surf @+ 😉

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